Heavy Metal (zu deutsch „Schwermetall„) bezeichnet eine Stilrichtung der Rockmusik. Zum einen werden typische Stilmittel des Hardrock verwendet, wie zum Beispiel verzerrte Gitarren, Shouting-Gesänge und große Lautsprecheranlagen für die entsprechend hohe Lautstärke. Andererseits wird aber auch auf einige Merkmale des Hardrock verzichtet, wie etwa das gern verwendete Bluesschema. Die beiden Stilrichtungen klar abzugrenzen ist allerdings schwer, da es immer wieder Bands gibt, die bestimmte Mischformen in ihrer Musik verwenden.

Eine Geburtsstunde des Heavy Metal anzugeben, ist nicht wirklich möglich. Der Begriff erscheint erstmals in dem Roman „The Soft Machine“ des Schriftstellers William S. Borroughs aus dem Jahr 1962. Dort taucht die Figur „The Heavy Metal Kid Uranian Willy“ auf. Im Jahr 1968 findet sich der Begriff in dem Song „Born To Be Wild“ der amerikanischen Band Steppenwolf wieder. Hier heißt es wörtlich: „I like smoke and lightning, heavy metal thunder, racin’ with the wind, and the feelin’ that I’m under.“

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* Zuletzt aktualisiert am 13. Dezember 2017 um 20:16 . Wir weisen darauf hin, dass sich hier angezeigte Preise inzwischen geändert haben können. Alle Angaben ohne Gewähr.

Viele sehen die Yardbirds als die eigentlichen Väter des Heavy Metal an, andere wiederum vertreten die Meinung, dass Led Zeppelin, Deep Purple und Black Sabbath zu den Urvätern der Musikrichtung zählen. Dem einstigen Leadsänger von Black Sabbath – Ozzy Osbourne – wird nachgesagt, er habe den Übergang vom Hardrock zum Heavy Metal entscheidend geprägt. 1978 startete dieser seine Solokarriere und sorgte mit seiner übersteigerten, absurden Interpretation des Hardrock für einen immensen Einfluss auf die ersten Schritte des Heavy Metal.

Weitere Quellen gehen davon aus, dass die Bezeichnung Heavy Metal auf die Hippie-Sprache zurückgeht. Dort bedeutet „heavy“ eine intensive und starke Stimmung und „metal“ spezifiziert diese Stimmung noch als „zermalmend“ und „schwer wie Metall“. Andere Stimmen vermuten die Herkunft des Begriffs bei den damals erschienenen Pressestimmen, die die Songs der Gruppe „Black Sabbath“ als Heavy Metal bezeichneten. Dies taten sie aufgrund der Tatsache, dass die vier Bandmitglieder aus der Stahl-Metropole Birmingham oder aus der dortigen Umgebung kamen. Der abgekürzte Begriff „Metal“ wird übrigens allgemein als Überbegriff für die verschiedenen Subgenres des Heavy Metal verwendet.

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